TN TRUYỆN

 

HẸN NHAU NƠI TRẢNG SỤP

BNH-NGUYN LỘC

 

 

Trưa hm ấy một chiếc tắc-xi chạy từ Sign ln tới tỉnh lỵ Ty Ninh. Trn xe, ngoi anh ti xế, c hai người đn ng gương mặt giống nhau như đc, mới trng ai cũng biết l hai anh em. Người anh độ băm lăm, người em l một thanh nin lối hăm su, hăm bảy tuổi.

 

Xe chạy qua sở quan thuế đến năm lượt, lần no cũng do dự muốn ngừng lại, nhưng rốt cuộc lần no n cũng chạy lun. Chạy một vng chu thnh nữa, chiếc tắc-xi ấy rẽ vo quốc lộ 22 đưa ln bin giới Việt-Min.

 

Xe chạy rất chậm, khng phải v con đường đi Vũng-Chm ấy xấu m v cứ thỉnh thoảng người con trai lại l cổ ra hỏi khch qua đường:

 

-         Gần tới Trảng Sụp chưa bc?

-         Gần tới Trảng Sụp chưa chị?

 

Cch tỉnh lỵ độ bốn cy số ngn, xe đổ trước một l rn xơ xc. Người con trai ni với anh hắn:

 

-         Hnh như l ở đy anh !

 

Người đờn ng đứng tuổi bận lo ra, giựt nẩy mnh rồi ngơ ngc hỏi :

 

-         G a ch ?

-         Hnh như Trảng Sụp l ở đy, em c nghe n tả nhiều lần xm nầy. Cậu ơi, cậu thợ rn ơi, c phải đy l Trảng Sụp hay khng?

 

Bc thợ rn v hai thằng b phụ việc đ quăng ba, quăng kềm từ lc xe mới đậu lại, sợ hi hết sức khi nghe những người lạ mặt c vẻ l nh chức trch, hỏi cu trn đy.

 

Người thanh nin nhảy xuống xe, xăm xăm bước vo l rn, mỉm cười v mơn trớn giọng hỏi:

 

-         Cậu tư ơi, xin cậu cho chu biết coi phải đy l Trảng Sụp hay khng?

 

Bc thợ rn lm thinh, đưa tay ra sau lưng v chỉ vo rừng.

 

Sau l rn l một cnh đồng khng mng quạnh, sau đ nữa l rừng chồi cy l lp xp v đằng xa kia, tri ni B en đứng sựng ln, trơ trẻn, ngượng ngịu giữa một vng bằng phẳng, y như l n mắc cỡ v nằm sai chỗ.

 

-         Phải, chu biết, Trảng Sụp thật tnh l ở ngoi rừng. Nhưng đy cũng thuộc vng đ phải khng cậu?

 

Bc thợ rn chưa hết sợ, gặt đầu hơi miễn cưỡng.

 

-         Cậu , người thanh nin lại hỏi, mấy hm nay c g lạ xảy ra trong ấy hay khng?

 

Bc thợ rn lắc đầu, khng phải để ni khng, m đ l dấu hiệu than thở của người sn d:

 

-         Hai mươi người chết, ton l Thổ, v một c gi người mnh, bc ta ni nho nhỏ.

 

Thanh nin ti mặt, lảo đảo rồi ng vo người của anh hắn. Người đờn ng đứng tuổi du em ra xe, qun từ biệt bc thợ rn.

 

**

 

Vng đất giữa quốc lộ 22 đi Vũng-Chm v ni B en, cch chợ Ty Ninh độ bốn cy số, tn l Trảng Sụp. l một ci trảng rộng lối năm mươi mẫu v đất giữa trảng sụp xuống lối ba bốn tấc thi, trong một diện tch độ bốn mẫu.

 

Nơi sụp c lẽ ngy xưa l một ci ao, cạn lần cho đến ngy nay th khng cn t nước no hết. Tuy nhin chất bn lấp cạn ci ao cổ ấy chỉ kh ở trn mặt thi v cỏ đ mọc được rậm r trn đ. ất mặt vng ấy khng chịu được sức nặng của một con vật nho nhỏ như con ch chẳng hạn, v hằng năm, th vật chết chm dưới ấy rất nhiều. Ngy xưa c cả người sụp mất trong ci ao cạn ấy nữa.

 

**

 

Xe chạy rất xa m người thanh nin, bấy giờ đ lấy lại can đảm, cn ngoi cổ lại m nhn lần cuối cng lằn cy xanh m hắn đon rằng sau đ đang nghỉ yn một người kia.

 

**

 

-         Thưa ba, con c thể hi sinh thn con, nhưng c cần lắm khng?

 

Ch Tm Huỳnh nhn đứa con gi một của ch v rất bằng lng sự can đảm của c ấy. Ch thấy đ l hnh ảnh trung thnh của ch, nn ch rất thch ch. Tuy nhin, ch vẫn thương con v giọng nhẫn nại đượm mi chua xt của con.

 

-         N con, khng c g đu m hi sinh. Con ni lớn lối qu. Ba biết con yu thằng Minh. Nhưng n chẳng qua l một thằng thợ vẽ

-         Anh ấy l họa sĩ.

-         Cũng được. ừng rắc rối về danh từ. Ừ, n chẳng qua l một thằng họa sĩ, khng nui nổi thn n, chớ đừng ni đến vợ con. Cn thằng Thạch Pun nầy l một tay giu c, cũng kh đẹp trai.

-         Nhưng con chỉ muốn biết coi sự đổi chc nầy cần lắm cho ba hay khng ?

-         Suốt hai năm nay, đi chuyến no mất hng chuyến nấy : phiện, bị bắt, đ quẹt my, bị bắt, giấy quyến, bị bắt. Ba xoay qua tru b, v tru b th Thổ n dẫn đến đy cho ta. Chng vượt bin giới rất ti, m hễ tru b về tới đy th chắc ăn một trăm phần trăm. Ba c muốn đổi chc đu. Ba vay tiền sẵn để trả cho bọn n. Nhưng tự nhin thằng Thạch Pun n đề nghị như vậy. ề nghị m ha ra gởi tối hậu thơ. Khng lấy tiền, m chỉ xin cưới con bằng năm trăm b tru ấy thi. Hễ từ chối l n khng đưa tru b qua.

 

Tm Huỳnh lm thinh giy lt rồi ni :

 

-         Con c thể khng bằng lng lấy n. Ty bụng con. Bất qu nh nầy họ bn pht mi l cng. Ba sẽ ngho cực như trước chớ cũng chẳng chết chc g.

-         Nhưng ba đ gi qu rồi, để ba chịu cực nữa, con khng đnh. Thi th ba cứ trả lời l nhận điều kiện đ. Nhưng

-         Lm sao?

-         Ba nn buộc chng n đưa tru b qua khỏi Trảng Sụp.

-         Tại sao lại buộc kh người ta. Chng n khng thuộc đường, cả bầy tru b v người c thể chết chm hết.

-         Mnh cứ cho một người hướng đạo đn họ để đưa đường. Khng phải l buộc kh đu. Năm trăm tru b hẳn l nhiều tiền, m chỉ đổi được một đứa con gi th cũng hơi mắc. Con sợ chng khng thật bụng, được con rồi, chng lại đuổi tru trở về. Nếu như m chng qua khỏi Trảng Sụp, rồi manh tm phản bội th thế no chng cũng sa lầy.

-         Con thượng tr đa. Ừ, để ba buộc chng n qua khỏi Trảng Sụp.

-         Hẹn nhau nơi Trảng Sụp.

 

**

 

Nguyễn văn Cng, vin sĩ quan quan thuế địa phương cn độc thn. Vị trung y ấy đ yu c Mỹ từ lu, nhưng khng được may mắn. C Mỹ đ tiếp ng ta rất lịch sự, chỉ c thế thi, v ng ấy khng hi vọng bao nhiu nơi một cuộc xoay đổi thế cờ.

 

Thế nn sng hm đ ng vui như trng số m thấy c gi con của một tay bun lậu vo phng giấy của ng.

 

ng pha tr:

 

-         ng cụ khng c bị bắt m, c đến để vận động cho ai?

 

C Mỹ cũng pha tr lại:

 

-         Thưa Trung y, ng thn em khng thể bị bắt được. Lần no cũng chỉ mất hng l cng.

-         Phải, ng cụ ti số dch. Nhưng lần nầy chắc l sa lưới ở đu xa?

-         Thưa khng, em đến để.

 

Vin sĩ quan thấy c gi liếc nhn người ty phi nn hiểu , bảo anh nầy lui ra.

 

-         By giờ chỉ cn c hai ta, c cứ ni.

-         Em đến để bo ng một mật tn.

-         Hay lắm, con tố co cha.

-         Khng, thưa ng, ba em khng c nhng tay vo vụ nầy. Xin ni mau l khuya đm vo đng mười hai giờ, sẽ c năm mươi tn Thổ đưa tru b lậu tới đy

-         Vng nầy l chợ lậu tru b, ti biết

-         Thủ lnh của chng l tn Triều Chu lai Min Thạch Pun

-         Hắn ti lắm.

-         Chng c ba cy sng trường

-         Ta sẽ đem theo hai mươi cy.

-         Nhưng Trung y c kế hoạch g chưa?

-         Ta sẽ vy chng n.

 

C Mỹ cười dn rồi ni:

 

-         Trung y đ vy chng bao nhiu lần rồi m chưa bắt được lấy một con tru

-         Nhưng lần nầy sẽ thnh cng, nhờ tin xc thật của c.

-         Chưa chắc. Em xin gip thm ti liệu. Chng sẽ qua bn ny Trảng Sụp, thay v ở bn kia như từ thuở giờ.

-         Ti thong thấy kế hoạch rồi.

-         Trung y khỏi phải vy, cứ cho đn ba mặt. Nhưng phải đợi bọn bun lậu la tru đi xa ci đ rồi hy ra tay. Như vậy tru khỏi chết chm m bọn Thổ th sẽ bị tiểu trừ chắc chắn. Cn tru th rồi cũng sẽ về tay Trung y. Nếu rủi người mnh đuổi tru chạy vuột đi th dn qu ta lại c tru, khng thiệt l bao

-         Cũng được. C nghị kế kh hay.

-         Cn tiền thưởng, thưa Trung y?

-         Như thường lệ.

-         Trung y hứa đi l sẽ giao số tiền ấy cho ba em.

-         Cũng được, ti xin hứa. Nếu thnh cng, ng cụ sẽ c vốn m giải nghệ. Ring ti, ti sẽ được thưởng g?

 

C Mỹ cười rất khả i m rằng:

 

-         Em sẽ c mặt nơi đ, đm ấy để xem Trung y trỗ ti. Nếu Trung y lm cho em phục th sẽ c phần thưởng.

-         Phần thưởng tnh cảm chớ?

-         C lẽ. Thi, xin cho Trung y. Hẹn nhau nơi Trảng Sụp.

-         Cho c v cm ơn. Ti rất hi vọng.

 

**

 

Trời trong v sao dầy đặc. Tm Huỳnh ra hiệu cho người của ng ta dừng chơn lại, rồi cng với con gi nhắm đon tru m lướt tới.

 

Bn kia bọn đng Thổ thấy được bng hai người dạ khch hiền lnh, nhưng cũng hỏi theo lệ:

 

-         Ai đ?

-         Tm Huỳnh.

-         A, cho bc.

 

Nội bọn chỉ c một mnh Thạch Pun l ni thạo tiếng Việt v ni rất đng giọng. Hắn l tay tứ chiếng, gốc người Chu ốc, nn rất thạo phong tục Việt Nam.

 

Hắn cũng lướt tới v khi cả ba chỉ cn cch nhau hai thước, hắn ni:

 

-         Bc đ y hẹn, chu xin khm phục, v chắc bc nhận điều kiện nn chu xin php ku bc bằng ba. Tiếc rằng nơi nầy khng tiện lm cho ra nghi lễ, vậy xin ba cho con th phạt về sau.

-         Khng hề g.

-         Cn em hai, em c g bất bnh hay khng?

-         Ti khng c g ni hết. Xin bn đ giao tru ngay, kẻo gần sng rồi.

-         Anh giao ngay sau khi em đi với anh.

-         i th đi. Ba, ba ở lại mạnh giỏi nha ba.

 

C Mỹ nghẹn ngo sau cu từ biệt ấy rồi đưa tay cho Thạch Pun nắm lấy.

 

Tn tướng cướp đầu g đt vịt ci cho người cha vợ, dẫn c Mỹ lui ra cch đ độ hai mươi thước rồi h to:

 

-         Ba cứ cho người tới đuổi tru đi.

 

Tm Huỳnh cũng gọi to người nh. ộ mười lăm pht sau th đon tru được điều động đi tới, tung bụi ln mịt trời.

 

C Mỹ nhn bng cha trong nh đm mờ, đi sau khối tru đen thui rồi ku ln:

 

-         Ba ơi, ba!

-         Con!

-         Ba!

 

Liền khi đ, sng nổ khắp nơi. Cứ theo ngọn lửa sng trong đm tối m đon th bọn người tấn cng sắp hng ngũ thnh vng bn nguyệt trước mặt Trảng Sụp. Bọn đng Thổ thấy ngay l chỉ cn độc một đường thối lui ấy thi.

 

Thạch Pun v đồng bọn nho lẹ xuống đất, tn trm tru lậu li vợ theo hắn. oạn hắn h to bằng tiếng Min:

 

-         Bắn trả lại, vừa bắn vừa rt lui, ba cy sng chia nhau bắn ba mặt.

 

H xong lịnh, hắn cười gằn m hỏi người vợ vừa đổi chc được:

 

-         Phản bội hả?

-         V l, c cả ti ở trong vng nầy kia m!

 

Tn đầu g đt vịt nghe c Mỹ ni hơi c l nn an lng, ngui giận v b lui ra sau. Người của hắn rẽ ra, nhường chỗ cho hắn li trước.

 

Mỹ khng b theo, khiến hắn phải nắm bn chơn nng m li. Bị ko xểnh trn đất g kh cứng, đau da ngực v bụng qu, Mỹ buộc lng phải b lui, y như Thạch Pun.

 

Lửa sng cng pht cng thấy r to trong bng đm, chứng tỏ rằng bọn người tấn cng cũng tiến tới lần lần. Hỏa lực của họ bảy lần mạnh hơn hỏa lực của bọn đng Thổ nn họ siết chặt gọng kềm l đng chiến thuật.

 

Cứ nghe những tiếng ku v tiếng rn la m đon th bn bọn đưa tru c t lắm l bốn người chết v năm bị thương. C một tay sng, trước khi bung kh giới, gọi bạn để trao lại.

 

Ring Mỹ đ mấy lần chống cự khng chịu b theo, v đ mấy lần trầy da ngực v bị li ko bừa. o nng đ rch lả tả, v nng cứ chực hỏa lực bn ta ngưng một giy l nng chạy tới ngay. Nhưng tiếng sng khng bao giờ dứt cả, thnh ra kh m liều lắm.

 

Bấy giờ đằng hướng đng chơn trời đ hơi hơi ửng hồng. Mỹ đang toan tnh mưu kế thot thn th bỗng nghe Thạch Pun ku oi ln một tiếng. Liền khi đ tay hắn chụp lấy cườm chơn nng v siết chặt lại hơn bao giờ cả.

 

Nhưng lần nầy tn đầu đảng Hoa Min khng li nng nữa. Nng nghe cảm gic r rệt l hắn dựa vo sức tr của nng để rt mnh tới.

 

Mỹ chợt hiểu tức khắc: hắn đ sa vo ci ao cạn m ci dưới đy chết kinh khủng đang đợi chờ những người rủi ro.

 

Mỹ lại nghe hai ba tiếng bc, bc, y như l tiếng tru bị sụp lầy v h hục rt chơn ln.

 

Mừng rỡ hết sức, nng b li, chớ khng tr lại nữa. Oi oăm thật, từ ny đến giờ, chnh nng chống cự v tn kia li nng. Giờ th chnh hắn lại mong cho nng chống trả m nng cứ li cho hắn hoảng hồn.

 

Hắn chưởi ln:

 

-         Con khốn nạn! Qun phản bội.

 

Rồi hắn h to cho những tn Thổ b li sau hắn đề phng:

 

-         Anh em ơi, ti đ sa lầy, coi chừng!

 

Rồi hắn bp mạnh cườm chơn Mỹ, v nắm lấy n m vặn tro như người giặt o vắt vải cho ro nước.

 

Mỹ biết hắn lm thế cho nng đau đớn chịu khng thấu để nng rt chơn m chạy tới cho thot đau. Chừng ấy hắn sẽ thi vặn m chỉ nu chơn nng để thot lầy. V vậy, nng cắn răng chịu đựng v cứ b li.

 

Bấy giờ bọn đng Thổ đ li kịp hai người. Thạch Pun ht:

 

-         ứa no đ? Hy nắm đầu con khốn nạn nầy m li tới coi!

 

Nhưng đ trễ qu rồi. Mỹ nhảy li, chớ khng b li nữa. Nng nhảy ba ci l chơn đ lọt vo ao lầy. Mặc dầu cố đi vo chỗ chết, nng cũng kinh khủng hết sức khi chơn nng chạm phải lớp bn kh gập ghnh. Nng sẽ phải hấp hối lu v phải nhn con qui vật n nuốt lần nng từ chơn ln tới bụng, rồi tới ngực, rồi tới cổ. Gh qu.

 

Vừa lc ấy, may mắn thay, một vin đạn khng th on, một vin đạn đui m cặm ngay vo trn nng.

 

Mỹ ku ln:

 

-         Ba, ba! Anh Minh!

 

Trong khi đ th Thạch Pun cười ha hả:

 

-         Ha ha chẳng phải một mnh ta lỗ đu! Ha ha

 

**

Anh Minh ơi, đọc thơ nầy tới đy, chắc anh hiểu cả rồi. Vậy sau đm đ, tức l sau lc anh đọc thơ nầy, anh ln Ty Ninh một chuyến. Anh tới vng Trảng Sụp v nếu hỏi thăm người trong vng khng c chuyện g xảy ra, th gh nh em. Bằng như nghe tin khng lnh th anh cứ tm vin trung y quan thuế ở tỉnh m hỏi thăm chi tiết về ci đm cuối cng của em.

 

Anh Minh, em chắc anh đủ can đảm để qun em. i tnh đẹp lắm, nhưng cn nhiều thứ cao qu hơn, như bổn phận lm người chẳng hạn. Anh đừng c gn m khc em lu đến đổi bỏ b phận sự anh nh!

 

Thi vĩnh biệt v hẹn nhau nơi Trảng Sụp.

 

Mỹ

 

 

Bnh-nguyn Lộc

VUI SỐNG số 10

Tuần lễ từ 10 17.11.1959

 

Binhnguyenloc.com