Tu Nhổ Neo Rồi

Din Quỳnh (Bnh-nguyn Lộc)

 

(thn tặng anh lnh thủy v-danh ở tr-thất V. C.)

Tiếng c ca-sĩ xuất sắc nhứt đanh ngn di, thế m cả phng tr Vạn Cảnh vẫn khng đếm xỉa tới, lại ku ồ ln khi họ thấy một người bưng vo su b hoa, bọc giấy knh trong.

Su b hoa cũng kh cồn-kềnh nn người ấy dơ n ln cao, khiến khng ai l khng ch đến. Theo sau anh ta l một anh lnh thủy Việt Nam, nước da ngm ngm đen, khng đẹp trai, nhưng m kh hin ngang.

- Dễ thường trt thng rồi đ, mộ người khch ni.

- Tri g m trt. Ti c ghi vo sổ hẳn hi, đng bốn mươi mốt đm chẳn.

- Bốn mươi mốt đm g ? Một thnh giả mới, hỏi ci ng bn cạnh vừa ni cu trn.

- Đm no hắn cũng vo đy để tặng hoa cho cc c ca sĩ, m đ đng bốn mươi mốt đm rồi.

Người lnh thủy tm bn ngồi, su b hoa chồng chất trước mặt anh. Thế rồi thin hạ qun anh ta đi, để nghe một bản nhạc hay đang được trnh by.

Năm pht sau, anh ta nhảy ln sn nhạc, đng ngay vo ci lc m c ca sĩ ci cho thnh giả để rt lui.

Phng tr by giờ chia lm hai phe. Một phe hut so để nhạo bng anh thủy thủ, cn một phe th vỗ tay để hoan nghinh anh ta. Sao lại khng hoan nghinh chớ ? Dm si trước mặt cng chng l một cử chỉ gan l của một con người c c tnh mạnh.

C ca sĩ th cứ tươi cười v php lịch sự, nhận hoa v bắt tay người con trai m gi mặn của biển khơi đ lm cho da mặt anh sạm đen.

Một thnh khch thở di m rằng:

- Thế th tiu tan mất năm chục bạc rồi đ. Đau xt lắm l lt nữa đy, c ca sĩ ấy sẽ vứt b hoa vo sọt rc.

Người ta lại qun anh lnh thủa. Nhưng mười lăm pht sau, thin hạ lại thấy bộ đồ trắng nhảy ln sn nhạc. Cảnh tượng y như l một đoạn phim đ chiếu xong, được chiếu lại: tr thất chia ra lm hai phe, c ca sĩ thứ nh tươi cười bắt tay người thủy thủ, v lc chng day mặt ra pha thng giả để xuống dưới nầy th người ta thấy ci nước da mặt sam đen ấy hơi ti đi đi cht v xc động.

- Sốt ruột qu, một ng khch ni, mnh thấy tiền vứt qua cửa sổ m bứt rứt. Su b hoa tốn t lắm l ba trăm bạc. Một chai Bireley ba mươi đồng. Hm no hắn đi với bạn th cũng mất độ ba trăm bạc nước cam. Bổ đồng một đm hắn tốn cho ba trăm su đi, kể cả tiền xe, m đ bốn mươi mốt đm rồi, tiu đi bạc vạn chớ phải t ỏi g sao ?

- Biết đu người ta l con nh giu

- Giu g m giu, hắn đến v đi đều bằng tắc-xi.

C ca sĩ thứ ba toan rt lui trước trận vổ tay tn thưởng th anh lnh thủy lại nhảy ln. Lần nầy cả bn phe ủng-hộ anh ta cũng rộ ln m cười. Thật l dị-kỳ ci anh chng ny.

- Ai , anh ta cũng tặng cả, thật l kh biết anh ta trồng cy si ở đu

- Hắn hm lắm đấy nh, đừng c tưởng l hắn dại. Hắn gy cảm tnh với tất cả v sẽ được ni tốt lun lun, rồi thế no cũng c một người cảm..

- Ai m cảm ci anh đi tắc-xi.

- Biết đu hắn vừa thụt kết v c rất nhiều tiền.

- Khng đu. Lm lnh thủy t c dịp tiu ph. Hắn dnh dụm từ lu, nay đem tung ra, ngng chơi vậy m.

- Dầu sao ti cũng phục ci ngng đ. Kẻ no khng biết ngng t lắm l một lần, trong đời y th kẻ ấy l con người vứt đi, khng lm nn chuyện g lớn được hết.

Thế rồi người ta qun anh lnh thủy. Anh ta chỉ được ch c mấy pht ngắn-ngủi thi, ở dưới nầy, v chắc cả ở trn kia nữa. Trn kia, c lẽ những lc ngồi ngp đợi phin, người ta đem anh ra m lm đầu đề cu chuyện pha tr.

C ca sĩ thứ tư nầy, được hoan nghinh qu x. Ca bản Trăng sng vườn ch đến ci cu trong đ c đoạn  chưa c khng chịu ca nốt, cứ lập mi ci tiếng chưa ấy hoi.

Dưới nầy nhm ti hoa son trẻ hỏi to :

- Chưa ci g ?

- Chưa lm sao ?

- Thưa qu vị, kh ni qu !

chưa chưa chưa

- Chưa lm sao ?

chưa động phng

Chua xt ơi, những lc vui-vẻ ấy c ca sĩ nh vo đm ti hoa son trẻ. Nhưng khi ca đếi ci đoạn c hai tiếng

lnh hầu,

c lại nh qua pha bn anh lnh thủy. Lm thế, c lẽ c chỉ v tnh thi, chớ khng c . Lm sao khỏi nghĩ đến anh lnh thủy lc ca tới mấy chữ anh lnh hầu v bận o-bế cho giọng ca xuất sắc, lm sao m d dặt cử-chỉ cho được, để khỏi chn lng ai dưới kia !

Phe ủng-hộ anh lnh thủy bậm mi cng phản khi nghe phe chế-nhạo anh cười h h.

Tuy nhin anh vẫn nhảy ln sn nhạc để tặng hoa, bnh-thản hơn bao giờ cả, mặc kệ bọn khen ch dưới nầy. Thật l một con người can-đảm, dm bất chấp dư luận, một khi anh xt rằng chuyện lm khng c g xấu hổ cả.

C chn vạn thằng n chế nhạo anh, nhưng trong những thm cung b sử n qu gối dưới chưn nng m ăn my một cht xu tnh yu. Nếu tất cả mỹ nhơn Sign đều chịu cng bố thơ tnh m họ nhận được, th thin hạ sẽ bất ngửa m hay rằng c biết bao nhiu thằng bảnh số dch lại lạy lục nng Nọ nng Kia, lại dm ni rằng : em ơi, ci mặt anh khng xứng với ci gt của em

Một ng khch thường trực day qua phn trần với một ng khch mới, đang h hốc nhn anh lnh thủy bước xuống đất :

- Thật l hồi hộp. Tuần đầu chng ti ngỡ cao tay lắm th hắn xi trọn một thng lương trong bảy hm l cng. Nhưng rồi hắn cứ đến. Tối tối cả tr thất đều hồi hộp mong ngng hắn. Người ta đnh cuộc với nhau xem đem đ hắn đến hay khng. Ai m đnh khng th thua bn cả la giống.

Mi rồi tiếng đồn lan ra v người ta đến phng tr nầy, khng phải để nghe ca nữa, m để xem anh lnh thủy tặng hoa.

- Hay đ l thủ-đoạn của ng chủ phng tr ?

- Thủ đoạn g ?

- Biết đu ng ta lại khng sng kiến ra ci nu-m-r nguyn tử v giựt gn ấy để cu khch ?

- Ti chắc l khng.

Đm ấy, những người tinh đều nhận thấy anh lnh thủy v danh ăn mặc chải-chuốt hơn ngy no. B y-phục hải qun trắng, mới ủi, cn rng rng lằn xếp, v đầu anh cũng bng hơn ngy thường. Anh đi ngang qua bn no, khch cũng nghe một mi nước hoa đắt tiền, cn vươn lại rất lu, sau đ.

Đm ấy anh đi chơi đơn độc, v khng tươi cười như mọi hm.

- Đm thứ 52 !

Đ l đm rằm v trời lại khng mưa.

Sng trăng sng cả vườn ch.

C ca sĩ ca bản Trăng sng vườn ch đm nay, c lẽ v -thức về chỗ sai lầm của mnh, nn khng cố nhn về hướng anh lnh thủy thủ khi ca đến hai tiếng lnh hầu.

Đm nay, lần no nhảy ln sn nhạc tặng hoa, anh lnh thủy cũng c vẻ trịnh-trọng khc thường, v lc bắt tay một c ca sĩ no, anh cũng hơi bi-ngi, giữ bn tay của họ hơi lu một t, khng chỉ một t thi.

C một người khch quả quyết rằng đ nghe r anh ta ca nho nhỏ mấy cu lc anh ta ra về. Đ l mấy cu ca trong bi Tnh anh lnh chiến.

Mai nếu đời ngăn chia ngn lối

Đm ci cng buồn qu em ơi !

Lnh chiến hay lnh thủy g, cả hai đều cn trẻ v đều c thể si y hệt như nhau.

Người khch đ bắt chợt được mấy cu ca đ, khng c kể lại cu chuyện với ai cả, nn đm sau lại, cả phng tr đều ngạc nhin m khng thấy hắn đến.

Hồi bảy giờ rưỡi, người ta pha tr:

- Chuẩn bị đế đến xừ Nguyễn văn S.

Nhưng đến tm giờ th người ta bn với nhau:

- Hắn chy ti rồi m !

- Mạch-l m lm sao trường kỳ cho nổi !

Bắt đầu từ tm giờ mười lăm trở đi, ai cũng nhn ra cửa. Lạ qu, sao họ lại mong đợi ci anh lnh thủa khng sang trọng, khng c g bảnh lắm kia ? Th ra chỉ một tấm lng dai dẳng cũng đủ lm cho con người vĩ đại rồi.

Mỗi lần c khch mới vo l mỗi lần bao nhiu gương mặt quay ng ra ngoi, m mỗi lần bao nhiu gương mặt thất vọng v khng thấy bng người m hoa đi trước v bng người nhung phục trắng đi sau.

Tm giờ rưỡi ! Phng tr đ đi lấy tiền để đuổi khch, m bng người lnh thủy mi khng thấy đu.

- Hết hy vọng rồi, hắn khng đến nữa.

Chn giờ km mười lăm ! Nu-m-r cuối cng, ci mn vũ giựt gn ăn khch, đm nay thiếu một khn-giả trung-thnh.

- Chắc tu chạy rồi !

- Tu đ nhổ neo rồi, b con ơi !

Vừa lc ấy, trong một lc nhạc m, tiếng ci tu (tu nhỏ tuần đm dưới rạch Tu-Hủ) vang ln, ln cao, mn dần rồi chết hẳn.

Cả phng tr đều do dc nghe-ngng, hằng trăm tấm lng đều hướng về pha sng, mắt nhn xa vo hnh ảnh mơ-ảo của một cnh buồm bọc no nức gi.

- Tu đ nhổ neo rồi, b con ơi !

- Ấm-ch lắm l khng biết hắn trồng cy si nơi no ! C Hồng, c Tuyết ?

- Tu đ nhổ neo rồi, b con ơi !

Những người ni ln cu đ, giọng họ buồn thật tnh chớ khng phải pha tr. Hnh như nghe c một tiếng nấc nhỏ đu đy, pha dưới hng thnh-giả.

- Tu đ nhổ neo rồi, b con ơi !

Điệp khc Nhổ neo cứ mỗi giy mỗi được lập lại, v chuyền từ bn nầy qua bn khc.

- Tu nhổ neo rồi !

- Tu ơi, vĩnh biệt nh !

 

Din Quỳnh

Vui Sống số 9, tuần lễ từ 4-10.11.1959

 

Binhnguyenloc.com