HAI KẺ GIANG HỒ

Bnh-nguyn Lộc

 

- Ti ung rươu.

- Khng phải, ni lại.

- Ti uồng rướu.

- Sai bt.

- Tối uộng rườu.

Đi bạn cười ng nghing ng ngửa. C nữ chiu đi vin mặt thịt, cười hp con mắt lại, cn anh lnh thủy Nhựt th xut rơi xuống khỏi chiếc ghế cao đặt trước quầy.

Họ quen nhau đ bốn thng rồi, v anh thủy thủ Ph-Tang tuy ni sai giọng nhưng vẫn lm cho bạn hiểu v lng anh được. Như thế m cu chuyện của họ ko di từ giờ nầy qua giờ khc.

C nữ chiu đi vin, khng biết v sao lại giống gi Nhựt qu sức: mặt trn, mắt như sưng ln, m lt, miệng nhỏ xu bằng miệng trẻ con. Da c giống như da gi xứ lạnh, v ci lưng cũng di như lưng phụ nữ của những đảo Anh đo.

Anh lnh thủy Nhựt-bổn nầy từ khi gặp c ta th khng ngy no khng đến đ, suốt những thời gian m tu anh đậu bến Sign.

C Lệ c học, v l con của một nghệ sĩ ngy xưa, nn tm hồn rất phong ph. C thch du lịch, v trước khi lm chiu đi vin cho ba Tứ Hải tại đường Trnh Minh Thế nầy, hồi cn ở bn kia rạch, chiều chiều c hay ra bờ Bến Ngh để nhn tu. Cảnh nước non xa lạ từ mạn đen, mạn xm của những thương thuyền quốc tế hiện ra, v c như muốn đin ln v thm đi. C lm nghề đi rượu ở ba Tứ Hải nầy cũng bởi tiếng gọi của viễn phương phần no, v giấc-mơ-đi khn thỏa, c được đỡ ghiền khi nhn những sắc phục của lnh thủy khắp bốn phương trời, khi đnh hơi ci mi rong biển từ y phục họ tiết ra, khi nghe những tiếng ni lu lo của người tứ xứ.

Đng l g c đ yu một anh lnh thủy từ lu rồi. Nhưng lnh u chu th ru ra lng ngực, bạo dạn qu v uống rượu như hủ chm, nn khng anh no chiếm lng c được cả.

Chợt hm đầu ma mưa, anh lnh Nhựt nầy đến. Người Nhựt khng uống rượu mạnh, nn qun Tứ Hải chưa bao giờ được tiếp một thủy thủ ln.

Ci anh Yomakata nầy m c Lệ gọi tắt l Đ Ma, c lẽ v sầu tnh sao đ bn xứ của anh ta, nn anh ta đến nhận chm mối sầu ấy, nơi đy, trong cốc rượu ty năm mươi lần mạnh hơn sa-k quốc ty của anh.

Nhưng từ khi gặp c nữ chiu đi vin mặt thịt, mắt hp th anh ta chỉ uống bia thi, để tỉnh tr m tn tỉnh.

Lần no lm xong một ci bốc, anh ta cũng g nhịp ln mặt quầy m ht rằng:

Ym Nos

Bisi Mi

Dư Min

Những lc ấy th anh ta lim dim đi mắt để trng về cảnh b mật xa xi no khng r. Lệ chỉ hiểu c mỗi một tiếng trong bi ht di nhằn v buồn tnh ấy, tiếng Ym, lối ht bỏ dấu của tiếng Yama. Qua lời giải thch mơ hồ của bạn, nng hiểu Yama l tn một quả ni, v bi ht ni ln niềm sầu xứ của kẻ nhớ quả ni danh tiếng nhứt của Nhựt-bổn, quả Fousi Yama.

Những lc ấy th Lệ thấy bạn như chi la ho quang, thứ ho quang nhiều mu, như nh chiều đổi sắc, như ho quang huyền hoặc n bao phủ những kẻ phiu lưu giang hồ, dọc ngang trời biển. Hương vị thơm tho của phương xa như cng hơi rượu bốc ln, rồi tản mc trong qun rượu lnh thủy nầy.

Đời sống tri nổi bnh bồng của người con trai ấy đẹp, khiến hắn cũng đẹp ly, v Lệ yu hắn.

Ring người lnh thủy Ph Tang, anh ta cũng thấy nơi c nữ chiu đi vin hnh ảnh của một c nghệ giả đ lm anh đau khổ phải rời bỏ qu hương để nhảy sng trng dương.

Nghệ giả ! Lũ n chỉ l một lũ gi giang hồ thi. Nhưng gi giang hồ lại đượm mi thơ tuyệt diệu v ngậm ngi m những kẻ rắc rối tm hồn như anh ta m thch.

Đời bọn nghệ giả đẹp, khiến cc c nghệ giả cũng đẹp ly, v c Lệ nầy cũng k được một cht xu hoa mỹ của họ.

Thế rồi đi bạn yu nhau. Họ yu chơn thật v quyết xy dựng tổ ấm ngay tại Sign nầy.

Đ Ma trước l một sinh vin trường kỹ sư điện học. Anh ta trốn tu ở lại v tm một chỗ lm rất dễ.

Họ sống với nhau trong một căn nh hẹp ở xm Năn-xi, v thời trăng mật của họ ko di trn ba thng.

Lệ an phận trong cảnh vợ anh thợ my, tức l lm c, nấu cơm, dọn qut giặt dịa. Mng tay nhọn v di bị tề đầu, v mặc dầu lương chồng rất nhiều hơn lương nng, nng hy sinh mn xa xỉ nước hoa, để dnh dụm tiền tiết kiệm. Nng quyết lm lại cuộc đời với anh chồng m nng tnh chuyện lu di.

Đ Ma qun hẳn c nghệ giả của một tr thất Nagasaki kia, v lấy lm kỳ dị m thấy phải vượt bao ngn dặm trng dương mới tm thấy hạnh phc.

Đng chn mươi ngy sống chung, trăng bắt đầu lu v mặt lợt vị. Khng, Đ Ma khng phải l tay ăn chơi, v tnh anh rất l su đậm. Khng, Lệ yu Đ Ma với tất cả lng nng chớ khng phải bắt tnh để nương thn như từ bao lu nay. Ngoi người tnh đầu của nng ra, Đ Ma l người l tưởng thứ nh của nng. Chng đẹp trai, tốt bụng, nng cn đi g hơn ?

Trong những giờ sống chung, nhứt l đầu hm, hai người c những pht im lặng khc thường, những pht dang xa nhau như đi vợ chồng gi. Những lc ấy, cả hai như đều đi vắng, chng nhn ln trần nh m khng thấy nhện, nng ng mi đầu tường m chẳng thấy lũ thằn lằn rượt nhau.

Đ l những lc trống rổng n lm cho họ kh chịu v cng. Ban đầu họ ngỡ họ chn nhau như bao trai gi khc, v rất sợ hi lng họ, tấm lng muốn trụ lại một nơi nhưng r ra, vẫn hời hợt như trong những cuộc qua đường.

Sau những lc như vậy, họ nhn lại nhau. Khng, chng vẫn đẹp trai v hin ngang; khng, nng vẫn quyến rủ với ci trẻ trung của nng, với ci tấm thn kiều diễm của nng. Nng lại nhu m, nhu m hơn xưa nhiều. Đy l một người vợ, sạch sẽ cả thể xc lẫn tm hồn, v đủ điều kiện để cng chng đi trọn con đường trần.

Nhưng cả hai đều cảm thấy rằng người bạn đời của họ khng cn l người của buổi đầu gặp gỡ nữa.

- Lệ, sao by giờ em t cười qu ?

- Đ Ma, sao ci bụng anh bắt đầu lớn rồi ?

Khng người no dm c nghĩ xa bạn, v bạn của họ khng c lỗi g cả, cho đến ci lỗi m những kẻ bị u ha thường hay ni đến, l ci lỗi bớt đẹp. Nhưng họ nghe hạnh phc của họ khng cn nữa.

- Đ Ma, sao anh khng ht Ym Nos em nghe, như ngy no ?

- Thch Việt Nam lắm rồi, khng nhớ g nữa, khng cần mơ đi đu nữa hết. , Lệ , sao em lại ...

- Lại ci g ? Lệ hỏi chồng khi thấy anh ta ngập ngừng.

- Sao em giống chị Tư bn cạnh qu !

Lệ cười ngặt nghẹo, ngỡ chồng muốn ni g m chư rnh tiếng Việt, nn ni sai. Thật ra Đ Ma học tiếng Việt c su thng l thấu đo tất cả những b tiết của ngn ngữ nầy.

Một buổi chiều lộng gi kia, Lệ rủ chồng đi dạo mt. Tri với thi thường, họ khng xem phố. Nng ln xe bảo chạy thẳng ra bến tu.

Cả hai đều khng ni với nhau lời no cả. Lệ lặng sống lại những ngy chưa lm chiu đi vin, đến đy nhn những cột v tuyến điện trn cc thương thuyền để mơ những chuyến đi khng bao giờ thỏa.

Lu lắm, nng nắm lấy tay chồng rồi ni:

- Anh Đ Ma , nếu anh trở lại lm thủy thủ, chắc em sung sướng hơn.

- Lm thủy thủ lương t, sao cho đủ gởi về em ?

- Em sống cực được.

- Em muốn anh đi ? Bộ yu người khc hả ?

- Ừ, em yu người khc.

Đ Ma ngạc nhin v sợ hi, m vợ m hỏi, giọng run run:

- Hồi no ? Ai đ ?

- Từ lu rồi. Đ l một anh con trai thơm mi nước biển.

- Thằng ấy tn l g ?

- Hắn khng c tn.

- Lạ, sao lại khng tn ?

- Hắn khng tn, v chỉ c bng hnh chớ em chưa sờ đụng hắn được lần no. Hắn đi hoi, từ chơn trời nầy đến gc biển khc, v em yu hắn v em yu những trời xa biển lạ đ.

- Cũng lm lnh thủy như anh ?

- Ừ.

- Đep trai hn ?

- Khng.

- Khng đẹp trai hơn, sao lại yu hắn m khng yu anh ?

- V hắn đi, cn anh th ở lại. Em yu những g phiu linh v đời họ dnh liền với những cuộc viễn du. Anh đ l một người như vậy, nhưng anh lại biến khc rồi. Anh by giờ l một người thch nằm nh, ăn ngon, mặc ấm. Anh cn đẹp trai, cn tốt bụng thật l đng mến, nhưng em khng m được nữa.

Anh Đ Ma , anh nn đi, rồi thỉnh thoảng lại về, mỗi lần như vậy, anh mang mi gi lạ về đy cho em say như hồi anh cn ngồi trước quầy rượu.

- Trước quầy rượu, a, phải rồi.

Đ Ma khng ni thm nữa, bắt một tắc-xi rồi li vợ ln xe, chạy thẳng qua đường Trnh Minh Thế.

Anh bắt xe ngừng trước qun Tứ Hải rồi vội v li vợ vo qun rượu. Anh khng đp lời cho hỏi mừng rỡ của đồng nghiệp cũ của vợ anh, m đẩy Lệ ra sau quầy, rồi chnh anh, anh tht ln một chiếc ghế cao m ngồi.

Anh lặng thinh m nhn vợ lu lắm rồi ni :

- Giả đ như anh l khch, em l c đi rượu. Em cười với anh đi.

Lệ thấy tr đa của chng ngộ nghĩnh qu nn cười dn ln. Đ Ma reo mừng m rằng:

- Đ tm lại được em rồi.

Lệ ngạc nhin hỏi:

- Em đi đu m tm lại được em ?

- Anh đ tm được trong giy lt, c gi giang hồ, c thể thay thế được c nghệ giả xa xi của anh rồi đ.

Đoạn anh ta li vợ trở ra đường:

- Em n, người lnh thủy cũ ni, như em, em chỉ yu được những g phiu lưu mạo hiểm thi, anh cũng chỉ yu được những c gi giang hồ thi, c gi giang hồ với cuộc đời mờ m của c ta, sự mờ m n che đậy một cch p mở dĩ vng của c m anh rất thch v anh tưởng tượng rằng rất đau thương. Ci kiếp của lũ chng ta l như thế, chng ta phải tri nổi bnh bồng mới tm thấy lẽ sống, mới tm thấy vẻ đẹp của cuộc đời, v như vậy ta chỉ yu được những người đồng hội với ta thi. Em ni khng hết của em lc nhn những con tu xa, đằng bến, nhưng cũng đủ cho anh hiểu được lng em v cả lng anh nữa. Ngy mai anh đi, em nh.

Lệ nu lấy chồng m rằng:

- Anh chỉ mới ni sắp đi thi, m em đ nghe anh dễ yu hơn lắm rồi. Em yu anh y như yu anh lnh thủy ngồi trước quầy rượu mấy thng trước đy. Nhưng buồn lắm anh ơi, anh lại đi ...

- Buồn, nhưng sung sướng, cả hai đứa ta đều sung sướng. Em c dịp mơ xa đến một người ở gc biển chơn trời, cn anh th anh c dịp ngi thương một thiếu phụ m cuộc đời trước khng an ủi được bằng cuộc đời bấp bnh by giờ, v cuộc đời by giờ khng bảo đảm cho cuộc đời sau. Hạnh phc của ta l nhớ thương v thương xt.

- Ngy mai, anh sẽ đi ...

- Ừ, nhưng chnh l trở về với em, anh lnh thủy phiu lưu sẽ trở về với lng em, tri hẳn với khi anh ở nh với em l lc m anh lnh thủy hin ngang ấy xa em hơn bao giờ hết. Cn em, ngy mai em sẽ ở lại ...

- Ừ, nhưng chnh l em đi với anh, c gi giang hồ lc trước sẽ lẽo đẽo theo m ảnh anh hoi trong tr nhớ, khc hẳn với khi em nấu cơm anh ăn, giặt o anh mặc, l lc m c gi phong trần xa anh hơn bao giờ hết.

- Ngy mai anh đi em .

Đi vợ chồng m lấy nhau m khc ra những giọt lệ nhẫn nại, chịu số phận chia ly để được yu nhau ngoi vạn dặm.

B.N.L.

Vui sống số 6

Tuần lễ từ 14 đến 20.10.1959