Người Chuột Cống

 

Bnh-nguyn Lộc

 

Đ su giờ sng rồi m đường cn vắng lạ, v hm đ trời mưa. Những hột mưa nhỏ rt, rơi như hột bụi trong gi, lm lạnh thấm lng.

Ba bng người lầm lũi như bng ma, đi co ro dưới ln mưa bụi, tiến đến gc đường Nancy. Họ vừa dừng bước th nh đn điện nơi đ cũng vừa tắt.

Người đờn ng v anh con trai mặc o thun, quần đi vải đen. Người đờn b mặc o khỉ vải đen. Trừ người đờn b nầy ra, th họ đều c xch mỗi người một ci thng thiếc v cầm nơi tay một vật như l cy đn pin. Họ do dc nhn khắp bốn pha, rồi cng ci xuống mặt đất một lượt. Họ h hụi nắm quai sắt của ci nắp ống cống m giở ln. Nhưng họ khng giở tốc ra, chỉ đẩy trịch n qua một bn, thnh ra miệng cống chỉ hở nửa chừng.

Bấy giờ người đờn ng ng trước xem sau một lần nữa, đoạn lượm thng v đn, rồi bước xuống hang. Anh ta lần theo nấc của chiếc thang sắt m leo xuống.

Ở xa m nhn, th người ta c ấn tượng rằng anh bị một con qui vật nuốt lần lần. Khi ci đầu anh ta đ hụp mất rồi th người con trai lại xuống tiếp liền theo. Cả hai cng xuống hết. Người đờn b một mnh, ko ci nấp cho đậy trm miệng hang lại. Chị ta ko cực nhọc lắm m ci nấp b-tng nặng trĩu chỉ chịu xt tới từ cht thi. Nhưng rốt cuộc rồi cũng được. Hai người đờn ng đ xuống tới đy giếng. Anh con trai vừa thọc cẳng xuống nước vội giựt ln. Anh nghe ci lạnh chạy từ gang bn chơn ln tới t. Nn chi anh ngại khng muốn rời nấc thang sắt cuối cng. Người đờn ng lớn tuổi bấm đn pin rọi sng xung quanh, rồi nạt :

- Bước đại xuống coi n !

Nơi đ l một ng tư đường cống. Bốn ống cống gip nhau nơi miệng ấy, nn nước chảy mạnh ồ ạt. Trong nh đn pin, người con trai nhn dng nước đen như nước thuốc bắc m i ngại. Anh ta bịt mũi để bớt thở v ci mi hi thi nặc nồng trong hang.

Anh vừa quả quyết bước xuống th bỗng nghe một ci đng, nn giựt nẩy mnh, bước ln một nấc.

- C lớn ! Người c tuổi ku ln như vậy.

Ham qu, anh con trai bước đại xuống. Nhưng chất bn nhờn nhờn dưới đy cống lm anh ta nhồn nhột ở bn chơn.

Anh nhn lại bốn ci cống : n thấp cỡ tới cổ người lớn. Nước chỉ ln tới nửa ống quyển thi.

- Chun v ống nầy. Người đờn ng lớn tuổi bảo như vậy.

- Ba quen, ba chun trước đi.

Suy nghĩ điều g giy lu, người cha rọi đn vo ống cống bn mặt, rồi khom lưng m chun v.

Đi xa miệng cống chừng no cng ngập chừng nấy.

Người trai bấy giờ khng kh chịu v mi hi thi nữa, m chỉ khổ v thiếu khng kh. Anh ta ước ao được thở hơi thi ở miệng cống cũng cn sướng hơn khng kh ở đy nhiều.

Nhưng c nhiều qu, những con c lc to bằng bắp chuối cứ lội đụng chơn họ hoi. Mảng ham chụp c, hứng c, m anh con trai qun tất cả mọi nỗi kh chịu.

- Những bữa trời mưa như vầy m đi th cực thiệt, nhưng lại trng.

- Cn mưa lớn, hay nắng, c c hn ba?

- Mưa lớn lm g dm xuống. Cn trời nắng th c t lắm. Ci hồi tao mới tập đi lần đầu như mầy by giờ, ng nội mầy dẫn tao xuống lc trời tạnh mưa. i thi! Lc trời tạnh mưa, c chỉ c hốt mới l hết, chớ khng cần bắt nữa.

Họ đ quẹo qua nhiều ngả, đ gặp nhiều miệng cống, v thng của hai người đ nghe nặng lắm rồi.

- Mầy c để g khng?

- Khng.

- Dường như nước cao hơn, với lại nước chảy mạnh hơn.

- Ờ phải.

- C lẽ trời mưa. Lạ. Những buổi sng trời mưa tro như vầy, th trời khng mưa lớn được. Nn tao mới dm xuống. M sao...

Hai cha con đứng yn, nghe nước chảy ngy cng ồ ạt. Mực nước cao ln trng thấy. By giờ n đ ngập tới đầu gối hai người.

- Mau trở ln, mưa lớn rồi.

Người cha ra lịnh như vậy, rồi cả hai đều xy lưng. Thnh ra người con dẫn đầu chớ khng phải cha nữa.

Đối với những khc quanh đầu, trn đường về, họ khng do dự, như đ thuộc nẻo đi lắm.

Nhưng đến một ngả ba kia, hai cha con đứng lại nhắm hướng.

- Hồi ny mnh nhắm hướng nam m đi ra, by giờ quẹo v th trng, người cha ni như vậy.

- Nhưng mnh no phải chỉ đi ra từ hướng ny. Mnh c quẹo xuống hướng bờ sng kia m.

Người cha lướt tới vẹt một bn rồi rọi đn pin ln nc đường hầm rồi quả quyết quẹo qua tay tri.

Bấy giờ nước đ ln tới bụng họ rồi. Họ chạy, chớ khng đi nữa, v tiếng nước đổ ồ ồ cứ mạnh thm ln. Tiếng nước vang dội trong hầm cống, nghe như l tiếng thin binh vạn m trn tới.

Nước đ ln khỏi rn họ !

Đến một ng tư miệng cống, hai cha con bị nước trn đường đổ xuống như thc, lm hai mắt khng thấy đường nữa.

- Leo ln ! Khng cần kiếm miệng cống cũ nữa. Miễn khỏi chết đuối thời thi.

Họ leo thang trong khi nước cứ đổ xối xả xuống. Khi tới nấp hầm, ng cha một tay nấm nấc thang, một tay nưng thử nắp.

Bỗng ng hốt hoảng la ln :

- Thi chết rồi !

- G đ ba ?

- Mnh trng nắp cống c trt xi-măng.

Khng bảo nhau, hai cha con lại tuột xuống, con trước, cha sau.

Tới đy giếng họ thấy ống cống bị ngập qu nửa v nước đ ln gần tới ngực họ.

Hai cha con v cng kinh khủng v lại đi nữa trong đường hầm. Họ mong gặp một ng tư miệng cống khc, nhưng đi mi cũng cứ gặp độc đạo.

- Oi !

Đ l một tiếng ku thất thanh của đứa con đang dẫn đầu.

Người cha cầm đn pin th thấy con đang chới với giữa một dng nước to rộng lắm: họ gặp phải ống cống ci. Nước trong ống ny chảy mạnh như nước nguồn lc mưa lũ đổ. Anh con trai cố lội ngược dng để trở v miệng cống nhỏ, nơi cha anh đứng. Nhưng những cố gắng của anh đều v ch v cng ngy, anh cng bị đưa đi xa.

Khng biết nghĩ sao, người cha cũng lao mnh ra ống cống ci v sau một giy l hai cha con đ nắm tay nhau.

Bấy giờ họ khng cn thng v đn pin nữa. Hai cha con cố lội ngược. Được vi pht họ đuối qu, v thấy cử chỉ của họ l v l. Lội ngược để m đi đu mới được chớ.

Như pht minh ra điều g hay, hai người đều mừng rỡ v đầy dẫy hy vọng. Họ thả tri theo dng nước, mong nước đẩy họ ra sng. Phải, chỉ cn con đường đ mới mong thot được.

Họ bị đưa đi lẹ như b tre xuống thc.

Bỗng người cha nghe ku một tiếng vang dậy trong đường hầm: Trời ơi. Tiếp theo đ l tiếng của một vật cứng chạm vo đ, rồi thi.

ng ta vừa kịp nhận ra con mnh đ bị đập đầu vo vch hầm, v chưa kịp đau lng th ng cũng vừa đưa đầu vo đ v khng cn biết g nữa hết.

*

Người đờn b khi sng, trở về nh, đợi vi giờ sau, như thường lệ, rồi ra rước chồng, bằng cch phụ đỡ nắp cống trong khi chồng ớ dưới nng ln.

Nhưng sng hm đ, b ta ra trước giờ, cũng v đm mưa nguy hiểm. B ta dầm mưa m đi.

Chỗ ấy đường vắng, nn ban ngy họ ln xuống như thường, đ mười mấy năm rồi.

Người đờn b ci xuống nấp cống đậy hở, ku: Ba n ơi !, Con ơi !. Chỉ nghe tiếng vang dưới cống vọng ln.

Cứ mỗi năm pht b ta lại ku một lần.

V b ta đợi cho đến tn đm mưa, qua một đm mưa khc, đợi ngoi nắng đến xế chều, cũng khng thấy tăm dạng chồng con.

Đến chiều, b lảo đảo đứng ln, đi m khng biết đi đu, khng khc được, v b đ hết nước mắt khi năm xưa b khc ng cha cũng chết v nghiệp ấy.

 

 

 

Binhnguyenloc.com