Nhốt gió

B́nh-nguyên Lộc

 

Cả bàn ăn đều kinh ngạc. Tạo thả rơi đôi đũa xuống bàn như ngày xưa Lưu Huyền Đức nghe Tào Tháo khen ḿnh anh hùng. Vợ chàng nghẹn ngào v́ miếng đồ ăn đang nuốt giữa một xúc động quá mạnh. Mẹ chàng b́nh tĩnh hơn, ngậm miếng cơm đang nhai, mỉm cười một cách nhẫn nại. Những nét nhăn trên mặt bà chỉ thấy hơi nhăn thêm một chút. Đó là tất cả phản động của một bà cụ đă bao năm đau khổ v́ bao đảo lộn của cái xă hội rất xa lạ đối với bà. Thằng Ḥa, con Loan, con Mỹ, tuy không hiểu ǵ cùng hoảng sợ, thôi không căi nhau nữa. Chúng bỏ trở vào dĩa những món ăn vừa gắp lên, bộ lấm lét như có tội. Cả thảy đều nh́n trừng trừng thằng Kiệt nó đang khó chiu, và, như giận lẫy, nó tỏ một vẻ khiêu khích c̣n đáng giận thêm.

Ruồi mặc sức mà bay vù vù, mà đậu lên các món ăn, trong sự im lặng nặng nề ấy. Hơi nước mặc sức mà đọng chung quanh mấy ly nước đá không ngón tay nào rớ tới ly để xóa những mụt nước trắng mờ đang đơm lổm chổm trên vách pha-lê. Cùng với tim của người quanh bàn, thời gian như ngừng hẳn lại.

Đoạn chót của bữa cơm chiều hôm ấy không kéo dằng dai như mọi ngày, và ngoài tiếng chén đũa khua, không c̣n nghe lời nào khác.

Thằng Kiệt nghe ḿnh có lỗi, buông đũa trước hết. Vợ Tạo nh́n theo đứa con trai đầu ḷng bước ra khỏi bàn ăn mà quên món tráng miệng nó thích, vẻ mặt nàng thương hại và như sợ sệt đứa con kỳ dị.

Bà cụ thỉnh thoảng thở dài.

Tạo th́ gương mặt vắng lặng một cách tuyệt vọng, trong khi mấy đứa nhỏ hết len lén nh́n bà nội, đến nh́n ba, nh́n má.

Cây tăm ngậm nơi môi chàng điên cuồng chuyển động. Nó huơi đủ chiều, xoay đủ hướng, có khi nó nằm yên để người ta đoán thấy chàng đương cắn răng dữ tợn.

Khi con nhỏ ở lấy tấm vải phủ bàn đi, chàng đứng dậy buông một câu khiến mẹ, vợ và con chàng đang uống nước ở bàn bên cạnh dừng tách nước nơi môi dưới:

-     Thằng nầy hư, phải trị nó mới được. Bắt đầu mai nầy nó không có xe máy như tôi đă hứa mua!

Thằng Kiệt đă đi qua buồng bên kia. Thằng Ḥa thất vọng trông thấy, v́ hôm nay nó mong đợi cái xe máy đó mà tập cỡi, khỏi mướn xe tiệm. Thôi nó hết mong ké nữa rồi.

Vợ Tạo mặt lộ vẻ mừng và bớt lo lắng. Nàng chờ đợi một sự nổ bùng của nỗi tức giận của chồng, chờ đợi h́nh phạt ǵ nàng chưa biết, và chính sự chưa biết ấy khiến nàng tiên đoán nó sẽ ghê gớm lầm. À ra chỉ có thế. Thằng Kiệt không được thưởng xe máy theo lời hứa. Nàng nghe nhẹ hẳn người.

Hớp từng hớp nước, nàng vừa lắng nghe mùi vị của trà, vừa suy nghĩ. Ai đời một đứa bé mười bốn tuổi đầu, c̣n là học tṛ trường trung học mà đă có những ư muốn làm nàng khiếp đảm. Nàng đă có dịp nhận thấy chồng nàng có nhiều tư tưởng táo bạo hơn nàng, nhưng chỉ hơn một tí thôi, nàng ráng theo kịp. Nói đúng ra nàng không ráng hiểu chồng nàng cho mấy, những tư tưởng chồng dầu cao hơn lạ hơn, nàng cũng không bị ngạc nhiên lắm. Nàng có cảm giác như chồng là kẻ đi đường, trước nàng chỉ vài chục thước. C̣n cái thằng con trai kỳ dị nầy th́ y như một đứa bé leo thang, đứng trên nấc chót, cao ṿi vọi, nàng thấy mà phát ngộp.

Nàng nhớ thằng Kiệt thuở c̣n nhỏ, chưa đi học, thích nghịch và cứng đầu cứng cổ lắm. Bà nội thường tát yêu nó và nói nựng: “Cái thẳng giặc con nầy, nữa nó lớn, nó phá nhà!” Nàng chỉ mỉm cười, ḷng tự ái được vuốt ve. Nhưng bây giờ đây, sự nguy hiểm rơ rệt hơn, gần hơn, nàng thấy lo sợ và sợ hăi đứa con mà nàng không hiểu.

Sau bữa cơm chiều hôm đó, gia đ́nh không quây quần quanh bàn ăn dọn sạch để nói chuyện như mọi khi. Tạo cũng không ra trước căn phố hóng mát như thỉnh thoảng chàng hay làm. Phía trước náo nhiệt lắm, mà chàng th́ cần tĩnh trí để suy nghĩ.

Chàng mở cửa sau ra ngoài. Nơi đó là một đám đất trống. Năm ngoái có mấy gia đ́nh ở đâu tản cư về ngoại ô nầy, cất núp sau dăy phố chàng ở mấy cái nhà lá mà chàng không bao giờ đếm thử cho biết số. Chàng ngạc nhiên thấy chuối đă mọc cao quanh mấy nhà lá đó. Mấy tháng trước đây, xóm nhà đó trơ trọi, khô khan lắm, bây giờ nó có vẻ ấm cúng thân mật như ở nhà quê. Có bóng người đi trên đường ṃn giữa mấy nhà, có khói lam ôm ấp mái đưng chưa kịp thâm đen, có tiếng chó sủa, có tiếng trẻ nô đùa sau bụi đinh lăng. Gió chiều lay động những tàu chuối tơ, khiến Tạo nghe vui vui trong ḷng, tưởng như ḿnh về quê, đang đứng trước một cảnh trong làng.

Tuy vậy, chàng cũng không quên sự khó chịu nhen nhúm trong ḷng chàng từ lúc năy khi nh́n thấy sự thay đổi bất ngờ của cảnh vật. Mấy tháng nay chàng yên trí là xóm nhà lá đó xơ rơ lắm. Nay sự sầm uất đă bắt chợt sự yên trí của chàng một cách đột ngột quá. Thật t́nh chàng cũng sung sướng thấy họ được mát mẻ, vui vầy hơn. Nhưng chàng vẫn khó chịu v́ sự yên trí bị quấy rầy. Chàng thở dài: “Th́ ra cái ǵ cũng thay đổi hết!” Chính ḷng chàng đă và đương thay đổi và chàng đau khổ về sự thay đổi bên trong ấy nó đă hành hạ chàng mười mấy năm nay.

Tạo là một kiến trúc sư nghèo. Mặc dầu vậy, trong những giờ rảnh chàng cũng vẽ cho chàng một kiểu nhà. Biết đâu ngày kia chàng sẽ có nhiều tiền.

Chàng làm công việc ấy với tất cả linh hồn và tấm ḷng chàng. Chàng say sưa vuốt ve những h́nh ảnh của khung cảnh tưởng tượng, của một mặt tiền sáng rỡ, nhẹ nhàng. Đó sẽ là giai tác của chàng. Chàng sẽ bắt vật liệu ca hát những điệu thơ thới vui tươi.

Chàng vui sống bao năm với những màu sắc những đường nét hiện lên trong trí chàng. Rồi chàng ghi những cái ấy lên giấy, kết hợp chúng nó lại thành một cái ǵ có thiệt, tuy chỉ mới là h́nh vẽ.

Nhưng một kiểu nhà vừa vẽ xong th́ chàng thấy hết thích ngay, t́m ṭi một h́nh dáng khác, những màu sắc khác, thích hợp với ḷng chàng lúc bấy giờ. Óc thẩm mỹ chàng biến chuyển vùn vụt, chàng nghe muốn chóng mặt. Tạo nghe nơi trí và ḷng chàng bao thời đại nghệ thuật đi qua trên đó. Ḷng chàng đau khổ v́ không định cư một nơi nào hết mặc dầu chàng rất muốn yên thân với một h́nh thức, một màu sắc lào đó.

-     Mẹ, sập hoài!

Tạo giựt ḿnh, ḍm xuống cỏ. Trên khoảng đất hẹp giữa xóm nhà lá và dăy phố chàng ở, một đứa bé chừng năm tuổi đương ngồi chơi ǵ trên cỏ. Đứa bé ở trần, đưa lưng đen thui lại phía chàng. Nó mặc một cái quần dài đen. Chàng bước sấn lại th́ thấy nó đương lay hoay với những cành cây nhỏ và ngắn. Nó cặm trên cát bốn cành cây đầu trên có nạng, rồi gác ngang lên nạng những cành khác. Th́ ra nó chơi cất nhà. Khi nó vừa phủ lên cái giàn đó một tấm lá chuối để làm nóc nhà th́ gió ở đâu thổi đến. Nóc nhà của nó bay lên, bốn cây cột đều ngă. Thằng nhỏ gương mặt dễ thương nầy tức giận chưởi thề nữa, nhưng không nản chí, bắt đầu xây dựng lại. Gió lại thổi lên phá hoại công tŕnh của nó. Lần nầy nó nắm chặt hai tay, bậm môi như muốn đánh ai. Đoạn nghĩ ra điều ǵ, nó cởi tuột quần ra, ṃ dưới cỏ t́m gặp hai sợi dây chuối, nó cột túm hai ống quần lại. Nó phành lưng quần đưa trước gió như người lớn phành bao bố hứng gạo và nói: “Nhốt mầy lại coi mầy c̣n phá nữa hết”. Gió chun vào thổi phồng quần lên. Hai ống quần bọc no nứt gió, bay nằm ngang trên không trung như hai khúc dồi. Nó vừa muốn túm lưng quần lại đề gói gió trong ấy, th́ chợt nhận ra rằng ở đâu cũng có gió hết, gió chạy trên người nó để trôi ra phía sau, gió thổi cát bay, gió lay tàu chuối.

Tạo thích quá, nh́n mê cử chỉ dại dột, ngây thơ mà hay hay của đứa bé. Đứa bé đang lính quính v́ gió nhiều quá không biết đâu mà hốt cho hết. Một tay nó thả lưng quần, cào gió lại, chơn nó đá như muốn đuổi gió đi.

Chỗ đó là một đám đất bị nhà vây chung quanh. Gió cao rơi vào, không lối ra, chạy quanh quẩn, không có hướng nhứt định.

Một cơn gió đổi chiều làm cho cái quần nó ốm xếp ve và bành bạch bay day qua hướng khác.

Thằng bé thấy ḿnh thất bại vội bỏ quần xuống đất, giăng tay ra rước gió. Nó hít gió, nó nuốt gió, mặt nó sung sướng trông thấy. Đoạn nó cầm quần lên phành lưng đưa trước chiều gió mới. Lần nầy nó không có ư nhốt gió nữa mà lại hớn hở nh́n hai ống quần no như hai khúc dồi. Nó giỡn với gió chớ không ghét gió nữa.

Tạo mỉm cười nói lầm thầm: “Thằng nhỏ biết điều quá”.

-     Leo ơi! - Đó là tiếng đàn bà kêu sau bụi chuối. Thằng bé dạ một tiếng rồi xách quần dùng dằng chạy vào xóm nhà.

Cảnh thằng bé nhốt gió in vào trí Tạo một ấn tượng mạnh. Chàng nh́n theo cái lưng đen, lăn xăn chạy vào nhà, ngơ ngẩn như nguồn cảm hứng đang mất đi.

-     Thằng nhỏ biết điều quá!

Chàng tự nhắc lại câu đó, và băn khoăn về những lời thằng Kiệt hồi năy, giữa bữa ăn.

-     Ḿnh có biết điều như thằng bé nầy không? Những ư nghĩ của con, ḿnh có theo dơi ḷng nó được mà ngăn cấm măi chăng?

Tạo thở dài. Có một khi kia trong đời chàng, Tạo là một đứa con hư, một thằng giặc nhỏ. Cha mẹ chàng đă sợ, đă giận những ư tưởng táo bạo của chàng. Và chàng đă có dịp tức ḿnh sao cha mẹ cứ không hiểu ḿnh. Lần lần chàng có ư thức về sự xung đột giữa cha mẹ và chàng. Chàng thuộc về phái cấp tiến nhứt của đám người theo Tây học th́ xung đột với ngàn năm tư tưởng Đông Phương là sự thường.

Nhưng chàng đă ngỡ cái bước tiến của chàng là cái bước cuối cùng. Thế hệ của chàng và những thế hệ sau không c̣n đụng chạm nhau nữa. Và cuộc đời sẽ dễ chịu lắm khi lớp người già trước chàng chết hết.

Nay thằng con chàng tái diễn lại sự xô xát ngày xưa. Đó là h́nh ảnh rất trung thành của cảnh gay cấn hồi trước.

Chàng đâm ra hoài nghi. Phải chăng ḷng và trí người luôn luôn thay đổi và cái văn hóa Tây phương mà chàng hấp thụ được và tưởng là bất di, bất dịch cũng đương biến chuyển mà chàng không dè.

Có thể như vậy lắm. Là v́ chàng đă luyện con theo óc của chàng, chàng không cổ hủ, mà sự xung đột lại bắt đầu.

Chàng có thề cấm thằng Kiệt bỏ rơi chàng lại sau chăng? Không! Chàng biết lịch sử nhân loại. Không có một thí dụ nào chứng tỏ rằng người ta có thể ngăn cản tư tưởng được hết. Nó như làn sóng vỡ bờ, lôi cuốn tất cả mọi chướng ngại vật. Và như làn sóng, nó sẽ chết đi nơi bờ bến nào đó, trong khi những làn sóng khác tiếp nhau mà rượt nó. Nó sẽ chết như vậy, và chỉ như vậy thôi.

Tạo bùi ngùi thương cha mẹ đă hoài công thắc mắc v́ tư tưởng chàng. Cha mẹ chàng, mặc dầu với gia huấn nghiêm khắc, không bao giờ ngăn được chàng có một nhân sinh quan khác hẳn người được.

Tạo thở dài: “Già rồi, ta đă già quá rồi! Cái lớp thằng Kiệt sẽ có những ư nghĩ khác!”

Bỗng chàng hốt hoảng như kẻ bộ hành đi trễ, nh́n người mau chơn đă mất hút đàng xa, xa đến mút tầm con mắt.

Nhưng thật t́nh, từ giờ phút đó, chàng không ghen tỵ nữa với kẻ đi mau, và chỉ bâng khuâng thấy ḿnh bị bỏ rơi lại, vơ trên đoạn đường dài.

Tạo trở vào nhà khi đèn điện bừng sáng.

-     Ḿnh soạn tiền lại, mai tôi mua xe máy cho thằng Kiệt.

Vợ Tạo trố mắt nh́n, soi mói. Để trả lời điệu bộ thăm ḍ của vợ, chàng nói: “Nhốt gió vô ích!”

Vợ Tạo càng nh́n chồng trừng trừng, không hiểu ǵ mà lại có nhốt gió.

Thằng Ḥa th́ hoan nghênh bằng đôi mắt sáng rực. Nó vội chạy qua buồng bên để cho anh nó hay tin lành.

 

           

© Binhnguyenloc.com