Đồng Đội

Bnh Nguyn Lộc

 

 

Tm Tơ kh một ci di như rắn hổ, đặt t tr Huế xuống bn, một ci cộp, rồi hỏi:

- Mầy liệu lm sao?

Tư Nết gi tc, nhăn mặt giy lu, rồi ni:

- Thật, ti khng nỡ no...

- Mầy phải nỡ...

- Ngộ khng! Anh ni giọng đ, th ti trả lời dứt khot với anh cho rồi. Ti khng nhận lời.

- Vậy hả, vậy th tao cho mầy ở t.

Tư Nết cười ha hả:

- Hứ, thứ trm trưởng l tay sai của người ta m cũng lm oai. Bộ mặt anh m bỏ t ai được.

- Bỏ t mầy được. N, đm hm qua, mầy biết ai cho xuồng cho thầy Hương Quản rượt bối đ khng ?

Tư Nết giật nẩy mnh, mặt ti lt. Hắn ng quanh quất v rất mừng l qun vắng tanh. Cả chủ qun cũng chạy đu mất.

- Xanh mặt rồi đ, cn ni cứng nữa thi?

- Ừ, cho l anh cho xuồng đi. Rồi sao nữa?

- Tới vm Tắt, tao thấy r trn xuồng bối c mầy ngồi. Tao theo kịp, m thương mầy c mẹ gi, bịnh nặng, nn tao lơi giầm, cho tụi by thot.

Mồ hi Tư Nết xuống c giọt. Lu lắm, hắn mới ni được:

- Thi , anh muốn g, ti cũng bằng lng nghe theo hết.

- C g đu m kh. N, ghe Bnh Trước, ghe Tn Uyn do dn chợ l dn c-ph, xu-mại bơi, nn tao thị cho đồ bỏ. Ghe mấy lng khc cũng khng c g đng ngn. Chỉ cn hơi lo về ghe Tn Đức v rất lo về ghe An Thịt của mầy thi. Dn bơi Tn Đức, năm nay, đ thnh lo tướng hết ro. Rốt cuộc, cn lo một mũi An Thịt của mầy đ. Tao hỏi, th biết chắc l năm nay mầy giữ cy x bt trn ghe lng mầy, nn tao mới cậy mầy.

- Ti phải lm g, đu anh ni nghe thử ?

- Chắc chắn l chỉ c ghe Ba Doi của tụi tao v ghe An Thịt của tụi by tới mức ăn thua trước. Chừng ấy, hai chiếc ghe sẽ song song với nhau m rt. Dn An Thịt của mầy cừ lắm, tụi tao ngn qu. Tụi tao tnh đm đại vo hng ghe An Thịt. Ghe by cũ qu, chắc phải r, tụi tao ăn chắc. M muốn đm cho được, phải nhờ đến mầy lm nội cng. Tụi tao chĩa mũi qua, tụi by trnh đi, rồi tụi tao lm sao đm. Mầy giữ x bt, mầy phải li lm sao để đưa hng hớ hnh cho tụi tao dễ đm...

- Chỉ c như vậy h?

- Chỉ c bấy nhiu đ m mầy được hưởng mười đồng, cn ăn chia tiền thưởng của ng Chnh[1] nữa. Nghe ni, năm nay tiền thưởng giải nhứt l một trăm.

Tư Nết lm thinh m nghe, rồi nn lặng giy lu, đoạn thở ra, hỏi:

- Hồi hm, tới vm Tắt, anh thấy ti đang lm g?

Tư Nết muốn kiểm sot lại, coi quả mnh c bị trng thấy thực sự hay khng. Chỉ c nỗi nguy ấy mới khiến anh phản bội hng ngũ được.

- Mầy bơi đng sau, thằng Sang bơi trước mũi. Thằng ngồi giữa, tao khng biết.

Tư Nết, by giờ, mới hon ton chịu thua.

Anh ta lững thững ra khỏi qun, mặt buồn hiu. Lun su năm, ghe bơi An Thịt chiếm giải nhứt trong cc cuộc đua. Anh gp phần trong vinh quang ấy rất nhiều, cho đến đỗi, năm nay người ta tn anh giữ x bt, tức l giữ cy cho di pha sau, thế cho bnh li ghe, khng được php gắn. Thế m anh phải phản bạn, th c đau lng hay khng?

Chuyến đi bối đm rồi, xui xẻo hết sức. Khng lượm được một hột gạo, m cn bị xuồng Hương Quản Ba Doi rượt, chạy muốn hụt hơi, v bạn của anh lỡ chm một chủ ghe. Tư Nết nhớ lại mẹ đang nng, m sảng ở nh, nhớ số tiền đưa trước do Tm Tơ hứa. Thật l quyến rũ.

M cho ko lm sao? Anh nhớ bạn hữu, ba mươi người, ton l dn cho ghe với nhau, người no cũng lưng chy nắng, bn cẳng h ăn, cơ khổ cả năm mới được vi pht vui l tới mức ăn thua trước cc lng khc trong tỉnh. Vậy m năm nay...!

Về tới nh, anh nghe mẹ nn ọe ầm ln, v thấy hng xm lăng xăng bn chng b cụ. Họ chỉ c gừng v nước nng để cứu bịnh nguy của b. V thế, b vẫn sốt lin min.

Tư Nết khng bước qua thềm, trở gt v chạy mau đến nh Tm Tơ. Chưa tới cửa, anh đ ni:

- Anh Tm ơi, ti quyết định rồi, anh đưa trước năm đồng đy coi. Gấp lắm!

Tm Tơ lm thinh, lần dy lưng, mở hồ bao lấy ra một tấm giấy con cng ướt nhẹp:

- N, m hễ nuốt lời th chết đa nghen!

- Hứa rồi m!

*

* *

Khc sng Đồng Nai, trước chợ Bin Ha, rộng như một ci hồ to, thế m ghe bơi năm đ thả lềnh bềnh gần chật sng.

ng Tỉnh Trưởng l đảng vin của một Đảng trụ cốt của Đệ Tam Cộng Ha Php, nn ng ra lịnh ăn lễ Ct-to-ru-dết thật rnh rang. Ghe lng no cũng phải c mặt, lng thất ma, lng bị bịnh truyền nhiễm g cũng phải tham dự cuộc đua bơi năm đ cả.

Đứng ở bờ sng trước dinh ng Chnh m ng ln Cồn Go, người xem c cảm gic như lạc vo miền lạ no. Mu sắc hực hỡ của mấy mươi chiếc ghe mới sơn, với đầu rồng, đầu phụng của n gợi hnh ảnh cuộc nam du của vua nh Ty, nhắc nhở những thuyền rồng vua L, những hnh cung của cha Trịnh.

Những đui rồng, đui phụng cong quớt ln, lại gợi hnh ảnh xứ Thi, xứ Min với những chiếc ghe hnh rắn Na-Ta.

Một hồi trống. Tức th mấy mươi chiếc ghe chuyển mnh, lượn tới để sắp hng.

Một tiếng sng. Trả lời tiếng sng ấy, mấy mươi chiếc phn la đnh ln một lượt, rồi mấy trăm tiếng người h ln một lượt, để ra hiệu khởi hnh.

Phng!

- H!

Phng!

- H!

Tiếng phng la trn mỗi chiếc ghe bơi, chỉ định thời gian hạ giầm cho dn bơi. Tiếng h của họ xc định r thm thời gian ấy. Nhờ thế, họ hạ giầm ăn rập với nhau, mấy mươi người đều ci rạp xuống cng một lc.

Phng!

- H!

Phng!

- H!

Trn mỗi chiếc ghe, mấy mươi người dn bơi giống hệt như người gỗ được cột dnh với nhau, rồi một bn tay b mật v hnh no đ giựt dy cho họ cử động.

Mấy mươi chiếc ghe bơi, trng đng xa, như mấy mươi con thủy qui thời tiền sử cn st lại v thừa lc biển lặng, trời m, nổi ln để giỡn nước. Chng trườn tới trn mặt sng như những con giao long hồ Động Đnh, tả trong truyện Tu ngy xưa, đầu c mồng, c mỏ, c vảy, đui c ra.

Xanh, trắng, đỏ, vng pha trộn với nhau trn mu bạc của mặt nước phản chiếu nh mai, lng lnh như c ngũ sắc trong một chiếc bồn khổng lồ no.

Phng!

- H!

Phng!

- H!

Phng!

- H!

Đua chưa đầy trăm thước, m đ c ba lng rớt lại sau. Đ l những lng chợ, m dn bơi l dn c-ph, xu-mại y như lời Tm Tơ ni. Họ chỉ dự cho c mặt, v vui lng ở lại đa chơi, khi bị bỏ rơi.

By giờ sng nổi sng, Mũi ghe rẽ nước ro ro. Giầm chm xuống mặt sng lm bắn nước ln trắng như bọt thc.

Phng!

- H!

Ghe bơi khng lướt theo tốc độ đều đều như thuyền buồm. Hễ giầm hạ một bận, l n vượt một ci, thnh ra, xa trng tưởng như n nhảy. M n cũng nhảy thật đ. Sức bơi mạnh qu, khiến nhiều chiếc lm bằng gỗ nhẹ, nhảy chồm ln. C năm, vi chiếc đứt lm hai đoạn, hoặc r bung ra.

Phng!

- H!

Hai chiếc ghe giữa đi kề st nhau. Dn bơi bn nầy dng giầm m chm vo tay dn bơi bn kia. Cuộc chm trả gy thnh một trận thủy chiến tai hại cả đi bn, v cả hai bn đều rơi lại.

Chiếc ghe rồng xanh, khng biết anh x bt li thế no, m lật p xuống. Hai mươi chn người trn ghe đều quăng giầm, rối rt bu quanh chiếc ghe họ, để lật n trở lại, khng phải mong theo kịp ai nữa, m cốt cứu sống anh giầm đốc. Anh nầy ngồi trước mũi, hai chơn bị cột dnh vo hng ghe cho khỏi t xuống nước. Hễ ghe chm l anh ta nguy.

Phng!

- H!

By giờ cn c su chiếc l mong tranh ăn thua với nhau. Thnh thử cuộc đua v cng ho hứng trong ci nước rt của họ.

Chiếc nầy lấn chiếc kia một mũi thi. Họ rt tới như ta so đũa, rng so cho bằng với nhau, để dnh sức đặng rt vo pht cht m tranh giải. Nhưng khng lm sao so cho bằng được cả. Su chiếc cứ thay phin nhau m so le, trờ tới hoặc thụt li.

Trn bờ, khn giả la vang trời. C người nn qu, nhảy ma lăng xăng, thỉnh thoảng, một anh rơi xuống nước, ku ci chủm.

Phng!

- H!

Ghe phụng xanh v ghe rồng vng, bỗng như hai mũi tn bắn mạnh tới.

- Ba Doi với lại An Thịt đ, b con ơi!

- Rt ln, Ba Doi!

- Rng giữ danh tiếng, An Thịt!

Một chiếc thứ ba, đầu phụng mỏ đỏ, mnh nhiều mu, chừng như muốn bắn theo. Đ l ghe Tn Đức. Nhưng gắng được vi pht, n lại trở về hng cũ.

Cuộc đua đ gần ng ngũ: Nhứt, nh về tay An Thịt, Ba Doi, chớ khng sai chạy được. Nhưng khn giả cng hồi hộp hơn bao giờ hết. Bạn của An Thịt th lo lắng An Thịt mất chức v địch, cn bạn của Ba Doi th nn nao mong Ba Doi ln chưn một lần.

Ba Doi v An Thịt nằm trn khc sng Đồng Nai ở gần ngoi cửa. Sng lớn tập cho họ quen bơi cho giỏi. Dn hai vng đ, người no cũng lưng, nch v bắp thịt của họ c u, c nần.

- H!

- Ln con, Ba Doi!

- Ừ đ! Ừ đ! Ừ đ! Được đa! An Thịt !

Ghe An Thịt lấn hơn ghe Ba Doi nửa mnh. Ghe sau hổn hển rượt theo, coi muốn hụt hơi m chỉ nhch ln được độ một gang thi. Đ km, n lại khng đi đường ngay, lối thẳng m chỉa mũi xo vo bờ bn ny.

- Ba Doi đổ quạu rồi, coi chừng n đm ẩu!

Thin hạ r ln.

- Đm lm sao được. Bộ An Thịt người ta dại hay sao.

Người ta cũng chĩa xo như n, rồi hai chiếc cứ song song như cũ, lm sao m đm.

Nhưng kỳ lạ thay, ghe An Thịt, chẳng những, khng cho ghe mnh đi song song với chiếc ghe gy sự kia, lại cn chĩa mũi qua bờ đối diện, tức l đem hng mnh m dưng cho mũi ghe địch.

Tư Nết ăn tiền, đ trung thnh với lời giao ước, đem cả lng nạp mạng cho Ba Doi. Anh nghĩ bụng, bất qu bạn đồng thuyền anh sẽ chửi anh tan ng, nt cha vi pht, rồi rầm một ci l ghe anh lật nho rồi mạnh ai nấy lội, khng cn dm hả miệng chửi dai hoi. Tuy nhin, anh vẫn nghe nhờm nhờm nơi tay, khi cầm x bt m nại cho ghe anh chĩa xo, nhờm nhờm như l cầm dao thọc huyết con heo.

Trừ anh đnh phn la, cả thuyền đều cắm đầu, cắm cổ m bơi, khng cn biết trời đất g cả. Họ chưa kịp thấy sự phản trắc của anh, m cho dầu thấy, họ cũng chẳng lm sao được.

Phng!

- H !

Cả thuyền đều cắm đầu, cắm cổ m bơi. Ba mươi người m như l một người, sự duy nhứt ấy khng phải chỉ ở việc ăn rập v reo h một lượt với nhau, m cả ở trong lng họ. Cả lng, cả đội sẽ thắng hay bại, chớ khng ring anh Ất, anh Gip no. Dn lng sống đồng đội từ ci ăn, ci lm, ci chơi cho đến ci khổ, ci chết. Tư Nết đ đồng đội với họ từ vụ lụt lớn, cch đ mười năm, từ vụ thất ma bảy năm trước, từ vụ cọp Rừng Sc chụp ta anh v được cả lng a ra cướp lại, th lm sao, by giờ, anh lại thi đồng đội với họ? Tất cả những nghĩ ấy qua mau trong đầu anh.

Phng !

- H!

Hồi hộp lắm. Hai ghe cch nhau gần trăm thước hồi ny, by giờ chỉ cn xa nhau độ hai mươi thước thi. Cả hai như cố chu đầu lại để chạy về một ci đch chung, v hnh, ở đầu pha trước, v ghe no cho mau hơn, sẽ bị đm thủng hng.

Phng!

- H!

Dn bơi hả miệng m la v cũng để tp lấy những giọt nước sng do giầm pha trước chm bắn ln, cho đỡ kht.

Một anh bạn bơi, giọng khn khn ni:

- Chết rồi, n đm!

- Mầy li ci mắc dịch g m kỳ vậy Nết?

- Nết ơi, mầy muốn ở t sao m đưa hng cho n đm?

Cu ni đ l của Hương Trưởng Chi, người đnh phng la.

Tư Nết cười ha hả m đp:

- Chnh v sợ ở t, nn ti mới cho n đm. M thi, b con ơi, th l ở t!

Ghe An Thịt bỗng quay mũi ngay lại, rồi quay xo cho đi song song với ghe Ba Doi.

- H......!

Một tiếng h di khng dứt, thế l An Thịt bứt đi, bỏ Ba Doi xa đến một mnh rưỡi, vượt qua khỏi tri nổi neo ở trước đ, để lm mức ăn thua.

Ghe Ba Doi tiu nghỉu như mnh th vừa vồ hụt con mồi, nhn n chạy thot, lng đầy căm giận.

Ba mươi chiếc giầm sơn đỏ của ghe An Thịt bỗng đưa cao ln một lượt để cho quan khch trong bờ. Khn giả c ấn tượng như thấy một con rt tới đ rồi ng lăn đng ra, đưa mấy trăm chn ln trời.

Tiếng hoan h ở hai bn bờ sng vang dậy ln.

Tư Nết chỉ hưởng sung sướng chung trong vi giy. Anh nhớ lại chuyện ring, lẩm bẩm:

- Thi, cũng được. Chắc ở ngoi, b con cũng chẳng bỏ m mnh đu.

 

Binhnguyenloc.com

 

 



1 Tỉnh trưởng thời Php thuộc